Los cambios sísmicos que nos trajo la pandemia y cómo nos cambiaron para siempre

Los cambios sísmicos que nos trajo la pandemia y cómo nos cambiaron para siempre

Los cambios sísmicos que nos trajo la pandemia y cómo nos cambiaron para siempre

Cuando comenzó la pandemia, Mark Finazzo trabajaba en una fábrica de cerveza de Columbus (Ohio), un empleo que perdió debido a las medidas de cierre que le sumieron, como a muchos estadounidenses, en unos meses aterradores de aislamiento, ansiedad e impotencia, sin más remedio que ver cómo el coronavirus hacía estragos en las noticias de la televisión.

Hoy, Finazzo, de 35 años, está cursando su primer semestre en la Universidad Estatal de Ohio.

Está obteniendo su segunda licenciatura, esta vez en microbiología, con la esperanza de convertirse en un investigador científico, como la gente que se esfuerza por crear una vacuna que él veía y leía mientras estaba sentado en su sofá en los primeros y más oscuros días de la pandemia.

"Cuando vi las imágenes de las tiendas de campaña de los hospitales en Central Park, pensé:

'Vaya, la vida es frágil y preciosa'", dijo Finazzo, refiriéndose a los hospitales de campaña que la ciudad de Nueva York reunió en la primavera de 2020.

"'Probablemente debería hacer algo para ayudar, además de hacer un delicioso veneno que nos gusta beber'. "

No se puede exagerar el número de víctimas del virus:

Ha robado más de 800.000 vidas estadounidenses, y millones en todo el mundo.

Los esfuerzos por combatirlo han arrasado con los medios de vida, han alterado la infancia y han dejado secuelas emocionales duraderas.

Al comienzo de otro año de COVID-19 entre nosotros, con su última variante en aumento, hay para muchos una sensación de presentimiento familiar.

Pero todo el tiempo, en el valle de la sombra del virus, ha habido una notable resiliencia.

Se puede ver en la rápida creación de vacunas que han desactivado en gran medida el COVID-19, y en los recientes descubrimientos de que los métodos utilizados ahora pueden ser prometedores en la lucha contra el VIH y el SIDA.

Está en cada giro realizado por un empresario astuto que salvó un negocio, y en cada agencia gubernamental que impulsó un cambio innovador en tiempos caóticos.

Y está en los individuos, como Finazzo, que ante los cambios sísmicos de la sociedad no se han hecho añicos, sino que han cambiado también.

"La experiencia de la pandemia ha demostrado que somos más resistentes de lo que sugiere la sabiduría convencional", dijo George A. Bonanno, profesor de psicología clínica en el Teachers College de la Universidad de Columbia y autor de "The End of Trauma", un libro sobre la psicología de la resistencia humana.

Y mientras muchos siguen lidiando con el dolor y el trauma, la clave de la resiliencia ante un desastre tiene tres aspectos, según Bonanno:

En primer lugar, destilar exactamente lo que está causando la angustia, y luego idear una posible solución.

Por último, hay que ser flexible para encontrar un nuevo remedio si éste no funciona.

"Veo una y otra vez que la gente es resiliente", dijo.

"La pandemia lo ha demostrado con creces".

Los cambios sísmicos que nos trajo la pandemia y cómo nos cambiaron para siempre

En el campo de la medicina, la avalancha de enfermos ha puesto al límite los hospitales y ha quemado a muchos profesionales de la medicina.

Pero también ha revolucionado algunas partes del campo, dijo la Dra. Rita A. Manfredi, profesora clínica de la Facultad de Medicina y Ciencias de la Salud de la Universidad George Washington y coautora de "The Silver Linings of COVID-19: Uplifting Effects of the Pandemic" ("Los claroscuros de COVID-19: Los efectos positivos de la pandemia") en la revista Academic Emergency Medicine.

Un ejemplo: La telemedicina, para la que las autoridades ampliaron enormemente los permisos durante la pandemia, facilitó la atención a muchas personas, dijo Manfredi.

Es probable que esté aquí para quedarse.

"En toda gran tragedia, siempre hay un lado positivo", dijo Manfredi.

"El lado negativo es obvio, pero siempre hay un lado positivo".

La propia vacuna contra el coronavirus, fabricada en condiciones de guerra, puede llegar a combatir otras enfermedades intratables:

Un estudio publicado en diciembre utilizó con éxito la misma tecnología de ARNm empleada por la vacuna contra el coronavirus para reducir el riesgo de infección de un virus similar al VIH en macacos rhesus, lo que quizá sea un rayo de esperanza en la lucha contra el sida.

"Se trata de un nuevo y prometedor hallazgo", dijo en una entrevista el Dr. Anthony Fauci, director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas y coautor del estudio.

"Estamos infinitamente mejor ahora que en 2020", continuó Fauci.

"Si estuviéramos en 2020 y tuviéramos este tipo de oleada de omicron superpuesta a una oleada de delta, probablemente habríamos tenido que cerrar todo el país, porque no tendríamos otras herramientas para prevenir la propagación. Ahora, creemos que podemos seguir funcionando como sociedad".

Y añadió: "Las cosas mejorarán. No va a durar siempre".

Para algunas personas con discapacidad, los cambios culturales a los que obligó la pandemia, como el trabajo flexible y a distancia -por el que abogaban desde hace tiempo-, ya han mejorado sus vidas:

La tasa de empleo de las personas discapacitadas se encuentra actualmente en un nivel récord, aunque sigue siendo profundamente inferior a la de las personas sin discapacidad, según la Fundación Kessler, sin ánimo de lucro, que hace un seguimiento de los datos relativos a las personas con discapacidad.

Para Jon Novick, que padece enanismo acondroplásico, los entornos de oficina pueden resultar agobiantes.

Novick, de 30 años, dice que su pequeña estatura no se adapta a las sillas y escritorios estándar.

A causa de su físico, tiene que hacerse un traje profesional a medida, a menudo con un costo adicional.

En otoño consiguió un nuevo empleo en una agencia creativa de Nueva York con sede en Manhattan, pero puede trabajar desde su departamento en Astoria, Queens.

"Vivo en un mundo que no está hecho para mí", dice Novick.

"Mi oficina perfecta es mi casa".

El beneficio viene acompañado de la frustración de muchas personas discapacitadas como él, de que haya sido necesaria una pandemia para convertir en norma algo que su comunidad ha reclamado durante mucho tiempo y que a menudo se le ha negado.

"Las personas con discapacidades pueden contribuir mucho a la fuerza de trabajo; podemos contribuir aún más cuando el campo de juego está nivelado", dijo Novick.

El cambio de hábitos obligó a metrópolis enteras a cambiar:

Para dar a los residentes de la muy afectada ciudad de Nueva York un espacio para mezclarse a distancia social, en mayo de 2020 el Departamento de Transporte de la ciudad comenzó a cerrar temporalmente las calles a los coches en más de 250 lugares.

El programa se ha enfrentado a las críticas de que los cierres de calles crean tráfico y quitan plazas de estacionamiento.

Pero para muchos, las calles abiertas, como se conocen, fueron un nuevo uso bienvenido para los miles de kilómetros de pavimento de la ciudad cuando estaban encerrados en casa.

El programa es ahora permanente.

En la calle 120 de Harlem, Tressi Colon, sargento jubilado del Departamento de Policía de Nueva York, ayuda a supervisar la programación de la calle abierta, que incluye cenas comunitarias al aire libre y conferencias gratuitas de vecinos que trabajan en el mundo académico sobre temas como el aburguesamiento.

"Teníamos la intención de que en medio de esta pandemia saliera algo bueno", dijo Colon.

"Esa fue la clave".

En muchos sectores, la necesidad obligó a cambiar las normas, a menudo para mejor.

En el mundo de la moda, donde la reventa era antes sinónimo de ropa usada o no deseada y la mercancía no vendida a veces se quemaba, el atasco de las cadenas de suministro y la creciente conversación en torno a la sostenibilidad hicieron que algunos diseñadores reutilizaran tejidos abandonados durante mucho tiempo en las estanterías de los almacenes.

Burberry, por ejemplo, que antes de la pandemia se metió en problemas cuando se reveló en 2018 que incineró aproximadamente 37 millones de dólares de productos no vendidos, ahora se ha asociado con una plataforma de alquiler y reventa de lujo para poner su sello de aprobación en las prendas y accesorios más antiguos que se obtienen de los clientes, en lugar de perderlos en el mercado de segunda mano o dejar que se tiren.

Para su colección de primavera de 2022, la diseñadora francesa Marine Serre, defensora del upcycling, convirtió viejas mantelerías, toallas e incluso cubiertos en pulcros trajes y joyas que fueron uno de los éxitos de la Semana de la Moda de París.

Las ventas de libros aumentaron durante el primer año de bloqueo de la pandemia, pero hoy, incluso con las escuelas abiertas y más opciones de entretenimiento, los hábitos de lectura parecen haberse estancado:

De enero a noviembre de 2021, las ventas de libros de consumo aumentaron un 13% respecto al mismo periodo del año anterior, según la Asociación de Editores Americanos.

Al menos 172 nuevas librerías independientes abrieron en 2021, según la Asociación de Libreros Americanos.

Cuando Jason Innocent fue despedido de su trabajo como encargado de la cocina de un restaurante, comenzó a leer por placer por primera vez en su vida adulta, leyendo "1984", "Macbeth", "Una pasa al sol" y otros libros.

Ahora, de vuelta al trabajo, mantiene el hábito, además de practicar las nuevas palabras que lee.

Unos días antes del año nuevo, Innocent, de 26 años, hizo cola en el centro de Manhattan esperando un examen sobre el coronavirus, estudiando vocabulario.

"A mucha gente, la pandemia le disgustó, pero yo tomé una mala situación y la convertí en algo positivo", dijo Innocent, hojeando su lista de vocabulario.

"Aunque ocurriera otro cierre, voy a encontrar la manera de sobrevivir".

Después de ver un segmento de televisión sobre una nueva tecnología para esterilizar las mascarillas N95 con el fin de combatir la escasez nacional, Finazzo, antiguo trabajador de una cervecería, solicitó un trabajo en la empresa.

La satisfacción de ayudar cimentó su creciente interés por una carrera científica.

"Pensaba para mis adentros:

¿Querría ir a contar a mis hijos o nietos que he sobrevivido a la pandemia de COVID de 2020 sentado solo en mi apartamento emborrachándome?". dijo Finazzo.

"¿O quería ir y aprovechar esta oportunidad para poder ayudar a la gente?".

Vanessa Friedman y Elizabeth A. Harris contribuyeron con sus informes.

c.2022 The New York Times Company

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