Unas obras en Inglaterra destapan una gran ciudad comercial de época romana

Unas obras en Inglaterra destapan una gran ciudad comercial de época romana

Unas obras en Inglaterra destapan una gran ciudad comercial de época romana

Arqueología

La construcción de una línea de tren de alta velocidad entre Londres y Wigan permitió encontrar el asentamiento que se alzó en la Edad de Hierro y prosperó con el tiempo

David Ruiz Marull

Barcelona

Primero apareció una extensa calzada romana de hasta 10 metros de ancho. Y siguiendo su pista a través de Northamptonshire (Inglaterra), los arqueólogos vieron que la vía atravesaba un vasto asentamiento comercial de época romana donde encontraron decenas de artefactos, incluidas más de 300 monedas.

Unas obras en Inglaterra destapan una gran ciudad comercial de época romana

Un equipo de hasta 80 investigadores ha estado trabajando los últimos 12 meses en el sitio, un pueblo de la Edad de Hierro que con el tiempo se convirtió en una rica ciudad comercial romana. Aunque ya había indicios del yacimiento desde el siglo XVIII, ha sido la construcción de la línea ferroviaria de alta velocidad HS2 entre Londres y Wigan la que ha destapado un espacio que ha superado todas las expectativas.

Northamptonshire

El asentamiento se conoce con el nombre de Blackgrounds por el suelo negro del lugar

El asentamiento se conoce con el nombre de Blackgrounds por el suelo negro del lugar. En plena Edad de Hierro, el sitio estaba formado por más de 30 casas circulares junto a un camino de la misma época. Pero las excavaciones han permitido descubrir que el pueblo se expandió con los años hasta volverse un próspero emplazamiento durante el dominio del Imperio Romano, cuando se construyeron nuevos edificios de piedra y sa abrieron emergentes rutas comerciales.

Los expertos creen que lo más probable es que hubiera una “romanización” de los habitantes locales, que se adaptaron a una nueva forma de vida y adoptaron tanto las costumbres y los productos como las técnicas de construcción romanas.

Atravesando el asentamiento hay una calzada romana de 10 metros de ancho que es excepcional por su tamaño. Los arqueólogos apuntan que la existencia de esta enorme vía indica que el lugar estuvo muy ocupado, con un gran tráfico por las carretas que iban y venían simultáneamente para cargar y descargar mercancías.

Es probable que la riqueza del asentamiento se haya basado en el comercio, tanto desde el cercano río Cherwell como a través de la calzada romana. Se han recuperado más de 300 monedas romanas, lo que hace intuir que por esta zona pasaba un importante volumen comercial.

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David Ruiz Marull

El diseño del sitio sugiere que el asentamiento estaba dividido en diferentes áreas, con zonas domésticas y otras más industriales. En su apogeo durante la época romana, Blackgrounds habría sido un pueblo bullicioso y concurrido, como muestran los talleres, hornos y varios pozos bellamente conservados que se han descubierto.

La riqueza de los habitantes del asentamiento también se puede comprobar a través de otros hallazgos, además de las monedas, que incluyen vasijas de vidrio, cerámica altamente decorada, joyas e incluso evidencias de maquillaje (había rastros de galena, un mineral del grupo de los sulfuros que se trituraba y se mezclaba con aceite para usar como maquillaje).

Blackgrounds es uno de los más de 100 sitios arqueológicos que la empresa encargada de la construcción de HS2 ha examinado desde 2018 entre Londres y Birmingham. “Hemos realizado algunos descubrimientos sin precedentes”, reconoce Mike Court, el jefe del equipo de investigadores.

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